在美国怎样做遗嘱公证?

Updated: Sep 16

首先,年满18周岁的心智健全的立遗嘱者需要立一份遗嘱。


遗嘱上应该有立遗嘱者(Testator)的签字,并且在立遗嘱者在场的情况下由两位见证人(Witnesses)共同见证并签字,写下日期。见证人必须年满18岁,心智健全,而且见证人不能是利益相关者,例如遗嘱的执行人、受益人(Executor or Beneficiaries)或执行人、受益人的配偶(Spouse of Executor or Beneficiaries)。见证人并不需要知道遗嘱的具体内容,他们只需要知道这份文件是立遗嘱者的遗嘱,而且立遗嘱者自愿签署了遗嘱即可。


然后,在立遗嘱者、见证人和公证员同时在场的情况下对遗嘱进行公证。经过公证员公证的遗嘱可以大大简化法庭进行遗嘱认证(Probate)的过程和节省时间。当一份遗嘱写好后,是一定会经历法院的遗嘱认证过程的,简单来说,就是遗嘱的执行人必须要向遗嘱认证法院证明或说服法院这个遗嘱的有效性和真实性。


证明的方法有很多,但是大多数法院会要求见证人亲自出庭或通过自我证明宣誓书出庭。万一短时间内找不到见证人,就会导致问题出现或延迟遗嘱认证过程。所以,如果遗嘱后附有“自我认证宣誓书”,就不需要向法院证明。宣誓书本身就是遗嘱的最好证明。这会大大加快法院的遗嘱认证过程。


需要进行公证的遗嘱后需附有“自我证明宣誓书”(Self-proving Affidavit)。并不是所有州都允许附“自我证明宣誓书”,例如DC和Ohio就不允许,必须要向遗嘱认证法院进行证明;还有另外几个州,只要遗嘱被正确签字和见证,就不需要向法院进行证明,也就没有必要附上“自我证明宣誓书”,这些州是California, Illinois, Indiana, Maryland.


请记住,立遗嘱者、见证人和公证员必需在同一时间签字,在各方相互在场的情况下签字。


最后就是妥善保管遗嘱。遗嘱可以放在防火的金属盒、文件柜或家用保险柜这些容易找到的位置。最好让遗产执行人或者至少一个值得信任的其他人知道遗嘱的存放位置。找不到的遗嘱是没有没有效力的。


以Virginia州为例,Self-proving Affidavit样本如下:

图片来自eforms.com

总结:

STEP 1:立一份遗嘱,书面遗嘱或手写遗嘱均可。

STEP 2:寻找两位证人。证人要年满18岁,与遗嘱无利益相关。

STEP 3:在遗嘱后附上“自我证明宣誓书”Self-Proving Affidavit。

STEP 4:带上文件、证人一起,见公证员。

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STEP 5:向公证员出示身份证件

驾照、护照、绿卡等由政府签发的含持证人照片的身份证明文件。

STEP 6:回答公证员的问题

公证员需要确保立遗嘱者神志清醒,没有受到酒精、药物等影响,没有受到任何压力和胁迫,是自愿签署遗嘱的。

STEP 7:在公证员面前签字

STEP 8:公证员在遗嘱上签字盖章


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