原来他们也是公证员!莎士比亚、马克吐温……


作为专业人士,公证员的存在对于避免重要文件(例如遗嘱、合同协议、贷款文件、授权书、声明书或其他文件)在执行过程发生欺诈行为至关重要。历史上的一些著名公证员也有不少逸闻趣事流传至今,虽然他们出名的原因往往是因为其演员、剧作家或诗人的身份。


历史中的公证员

历史上,尽管最初并没有设立公证员这一职位,但多个世纪中很多角色以不同形式履行了这一职责,即验证文件的真实性与合法性。

古埃及的文士:在古埃及法老时代,公证员被称为“文士”或“抄写员”。这种角色从公元前2750年起就已存在,主要职责是记录事件并处理官方通讯。因其会读会写,抄写员受到了极大尊重,并形成了埃及文化中的一种阶级。这些早期的公证员会起草并验证信件、声明、税务记录等文件。图坦卡蒙国王的陪葬物品中甚至还有抄写员的书写工具——万一他的灵魂也需要写信呢?

中世纪的圣殿骑士团:中世纪时期,僧人建立了法国天主教军事组织“圣殿骑士团”,目的是保护前往圣地之路上的十字军。在不到200年的时间里,他们的影响力不断壮大,并建立了我们现代的金融和银行体系。团中受教育水平最高的那个人将担任公证员角色,公证所有圣殿骑士相关文件、官方文件、命令和声明。

他们不信任哥伦布:15世纪末,哥伦布跨大西洋航行,在他的所有航行中,都有公证员随行。几乎所有西班牙探险家都会带上公证员,因为费迪南德国王和伊莎贝拉女王担心探险家发现的宝藏被盗。哥伦布首次登陆巴哈马群岛时,公证员罗德里戈·德·埃斯科贝多(Rodrigo de Escobedo)就负责记录了其在巴哈马圣萨尔瓦多岛登陆的情况。

莎士比亚的灵感:文艺复兴时期的莎士比亚也曾担任过公证员。有大量证据表明,威廉·莎士比亚曾在英格兰沃里克郡的公证处工作。他还和当时行业内的很多其他英语公证员交好。据说《威尼斯商人》当中,有些情节就是基于他的这份经历而创作的。该剧本描述了一位商人,为帮助好友娶得一位富有的女继承人,而向仇家借钱,并答应若无法还钱就割下自己的一磅肉抵债。莎士比亚以其作为公证人的经验来描述了贷款交易和所需文件的细节。

美国历史中的公证员

自殖民时代以来,公证员的官方角色就已存在,只有具有高尚品德的人才会被任命为公证员,来认证和保存文件。他们对殖民地生活的贡献在很大程度上被视为美国企业取得巨大成功的原因。当时贸易的买卖双方都需要依靠公证员来防止与货物有关的欺诈或损失。公证员在此期间也受到了极大的尊重,但他们并没有一直享有这份荣光:随着美国殖民地和英格兰之间的冲突出现,有一部分公证员遭遇了杀身之祸。

托马斯·富吉尔(Thomas Fugill):美国殖民地时期的第一位公证员叫做托马斯·富吉尔,他于1639年被任命为纽黑文殖民地的公证员,不幸的是,他没有遵守公证义务,并因为伪造文件而被革职。

华盛顿特区的总统权力:从1790年代末到1900年代初,DC的公证员都是由美国总统任命。他们的任期是五年,由总统酌情决定免职。而现在,DC的公证员是由DC市长任命。

挣扎中的女性:直到1900年代初,美国的女性不仅没有投票权,也被禁止成为公证员。美国最高法院大法官Oliver Wendell Holmes Jr.认为,由于没有女性在英国任职的记录,因此不能肯定女性有能力担任公证员。但是现在,美国公证员的三分之二以上都是女性。

马克·吐温担任公职:马克·吐温笔名背后的男人塞缪尔·克莱门斯(Samuel Clemens)于1864年在内华达州成为公证人。这是他一生中唯一担任的公职。

尼克松总统的公证员:加州律师和公证员Frank DeMarco,Jr.参与了尼克松总统的一桩丑闻。为了赶超减税期限,他伪造了尼克松捐赠给国家档案馆的税表文件。DeMarco在1970年6月辞去了公证员职务,以阻止该州的调查。这次涉嫌交易的证据和水门事件,共同瓦解了尼克松的政治生涯。

冠军的早餐:1985年,当著名棒球运动员Pete Rose要出现在品牌Wheaties的麦片盒上时,Wheaties的高管向这个棒球运动员提出了一个有趣的要求:他必须在公证员面前签字并宣誓说,他从小就开始食用麦片。

流行文化中的公证员

公证员在社会当中担任着重要角色,然而这份工作的性质使其很难充满兴奋感。但我们仍然可以从流行文化中为这个职位添加一抹戏剧色彩。

《借刀杀人Collateral》中的汤姆·克鲁斯:在这部犯罪电影中,克鲁斯扮演杀手,需要在前往机场前完成五个“工作”;杰米·福克斯的角色是雇来的出租车司机,负责将他运送到五个地点,最后到达洛杉矶国际机场。在其中一个场景中,克鲁斯冒充公证员,谎称受害者需求签署一些文件,从而进入受害者家中。

《死亡漩涡D.O.A.》中的埃德蒙·奥布莱恩:在这部1950年代的好莱坞经典电影中,埃德蒙·奥布莱恩扮演了一位公证员。他离开自己生活的小镇到旧金山玩了一个星期,但在城里过夜宿醉后醒来时,医生告诉他,他被注射了一种没有解毒剂的“发光毒素”,最多只能活一个星期!不知道是谁干的,也不知道为什么,这位英雄般的公证员开始疯狂的冒险寻找凶手。

《公证员Notary Publix》中的凯特·麦金农和艾迪·布莱恩特:这部网剧以诙谐幽默的视角描绘了公证员的日常生活。80年代的纽约,浓密的头发,厚重的口音,两位是竞争对手的女性公证员,给观众带来了一场热闹的好戏。

这些公证员,无他们是真实存在的,还是在文学影视作品中塑造的,我们都可以感受到他们在社会中发挥的重要作用。其历史可以追溯到远古的埃及,也可以贯穿美利坚合众国的历史。


来源:National Notary Association



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